8 июня 2019 года в возрасте 98 лет скончался Норман Дьюис, главный инженер-испытатель Jaguar, отвечавший за создание самых культовых автомобилей Jaguar. Будучи главным испытателем Jaguar в 1952-1985 годах, Норман Дьюис разработал такие легендарные модели Jaguar, как D-type, E-type, MkII, XJ6 и многие другие. После выхода на пенсию, незадолго до своей смерти, он путешествовал по миру в качестве посла Jaguar, продвигая бренд, который он любил. Он был, пожалуй, самым знаменитым и уважаемым инженером в Британии.

Ушел из жизни главный инженер Jaguar Норман Дьюис

©autocar.co.uk

Норман Дьюис родился в 1920 году, и когда его отец умер в 1934 году, он бросил школу, чтобы обеспечивать свою семью. Еще мальчиком, всего в 14 лет, он стал учеником в автомобильной компании Humber cars и занимался тем, что монтировал бампера и крылья. На этом месте Норман Дьюис отработал почти год, когда ему представилась возможность заключить контракт с Armstrong-Siddeley, одной из самых известных инженерных компаний Великобритании середины прошлого века. Компания Armstrong-Siddeley занималась разработкой авиационных и автомобильных двигателей, будучи одной из самых передовых и технологичных компаний в автомобильной и авиационной отраслях на тот момент. Пятилетний контракт давал молодому человеку исключительные возможности для профессионального роста и занятия любимым делом - так началась его карьера водителя-тестировщика.

Когда в 1939 году Великобритания объявила войну нацистской Германии, Норман Дьюис, до того бывший в резерве Королевских военно-воздушных сил, был призван в армию и служил стрелком в авиационном полку. По его словам, место стрелка в верхней части фюзеляжа летающей лодки «Short Sanderland» было самым горячим местом на самолете. Short Sanderland - британский  военный самолёт-амфибия, относящийся к типу летающих лодок, созданный компанией Short Brother. Разведовательные полеты над фиордами в Норвегии, бомбежки немецких судов и защита побережья в Шотландии на четыре года были основным занятием будущей звезды автомобильной промышленности и легенды компании Jaguar. Затем, в 1943 году, министерство авиации перевело Нормана Дьюиса на другую работу: он занимался инспектированием самолетов, проверкой готовности к полетам. После военной службы Норман Дьюис стал работать главным инженером-испытателем у британского автопроизводителя Леа Фрэнсис (Lea-Francis). По его словам на тот момент у него была хорошая работа над хорошими машинами, превосходящими в тот момент ягуары, но проработал норман в Леа Фрэнсис совсем недолго - уже в конце 1951 года он присоединился к компании, которой посвятит остаток своей жизни.

Ушел из жизни главный инженер Jaguar Норман Дьюис
©autocar.co.uk

В Jaguar Нормана Дьюиса пригласил глава отдела разработок Билл Хэйнес (Bill Haynes) и в январе 1952 Норман Дьюис начал с нуля создавать программу тестовых испытаний для компании, впоследствии до 1975 года разработав более 600 испытательных методик практически для каждой малейшей части любого автомобиля. К слову, до прихода Нормана Дьюиса в компании был только один работник, который просто ездил на машинах по дороге взад-вперед. Его первая работа состояла в том, чтобы оценить, можно ли адаптировать дисковые тормоза, уже хорошо зарекомендовавшие себя на самолете, к автомобилю. Барабанные тормоза были хороши для серийных машин того времени, но с увеличением скоростей переставали справляться со своим прямым назначением, особенно при экстренных торможениях. Норман пережил неисчислимое количество неудачных опытов, прежде чем он нашел систему Dunlop достаточно хорошей, чтобы попробовать ее на серийных машинах. Именно создание автомобильных дисковых тормозов Норман Дьюис считает главным достижением в своей карьере– изобретение, спасшее бесчисленное множество жизней! После ряда гоночных испытаний команда Нормана Дьюиса смогла добиться сбалансированной конструкции, готовой к применению на серийных машинах. Для проверки результата в 1952 году Норман Дьюис и Стерлинг Мосс приняли участие в гонке «Тысяча миль» (Mille Miglia), полагая, что если это не сломает тормозные механизмы, то при обычной эксплуатации этого не произойдет.

В 1953 году не без помощи главного инженера-испытателя появляется новая модель Jaguar XK120 или D-Type, на которой новая тормозная система появилась серийно. Эта модель впоследствии выиграет множество гонок и станет знаковой для британского производителя. Норман Дьюис водил этот автомобиль по трассам «Милле Милья» (Mille Miglia) в Италии и «Ле-Ман» (LeMans) во Франции, ему же принадлежит и рекорд скорости на D-Type. В этом же году Дьюис разработал специальный вариант ХК-120 с облегченным кузовом и полукруглым куполом над местом гонщика, что позволило достичь фантастической для серийных машин того времени скорости в 227 км/ч. Тогда Jaguar досталось первое место на этапе американской гоночной серии NASCAR, занятое 13 июня 1954 года. Об этом факте мало кто знает, но именно Jaguar стал первой иностранной маркой, принявшей участие и победившей в наскаровской гонке. Норман был опытным гонщиком, достаточно хорошим, чтобы выиграть призовое место на D-Type в роковом Ле-Мане 1955 года. Но его талант считался слишком важным, чтобы позволить инженеру рисковать на гонках, поэтому трассой, с которая стала ему родной, была MIRA. Там он проехал более 1,25 миллиона миль со средней скоростью более 150 км/ч. Он также пережил три серьезные аварии, самая медленная из которых произошла на скорости более 200 км/ч.

Необычным в работе главного инженера-испытателя в компании Jaguar был тот момент, что Норман Дьюис работал как с серийными, так и с гоночными машинами. Все остальные компании, такие как Ferrari, Mercedes и BMW, имели в штате по два разных испытательных подразделения и по два главных инженера-испытателя отдельно для серийных машин и отдельно для гоночных, но основатель компании Jaguar сэр Вильям Лайонс (William Lyons) не хотел тратить денег на второго главного инженера испытателя. Таким образом, команда под руководством Нормана Дьюиса имела возможность тестировать многочисленные элементы на гоночных машинах и применять их на серийных. Многое, что было разработано для трассы: коробки передач, мосты, даже двигатели становились частью серийных машин компании. Эта возможность сделала автомобили Jaguar особенными.  
 
Ушел из жизни главный инженер Jaguar Норман Дьюис
©autocar.co.uk
 
Местные законы вынудили Нормана Дьюиса уйти в отставку в 1985 году, после чего он приступил ко второй части своей карьеры, проведя более 30 лет в качестве посла Jaguar. Норман считал, что автомобили Jaguar должны быть на вершине рынка, и не раз говорил представителям компании Ford, владевшей Jaguar до 2008 года, что путь в массовый сегмент – это неверная стратегия развития компании: «Кому нужны 200.000 S-type? Они отличные машины, но на дорогах никогда не должно быть так много машин Jaguar». По его мнению, покупатель должен испытывать особые чувства, когда он принимает решение купить Jaguar, и в этот момент очень важно подчеркнуть особенность его решения, дать ему почувствовать себя «важной персоной», проводя с ним много времени и рассказывая ему о машинах Jaguar. Только тогда у него сложится впечатление от владения машиной Jaguar, как от чего-то особенного. За свою карьеру Норман Дьюис участвовал в разработке 26 моделей компании, и все они стали эталонами истинно британского стиля и непревзойденным сочетанием комфорта и управляемости.
 
Норман Дьюис всегда надеялся дожить до 100 лет, в основном потому, что он хотел проехать на Jaguar XJ13 на скорости 100 миль в день и час своего 100-летия. Человек, работавший вместе с основателем Jaguar Уильямом Лайонсом, стоявший у истоков многих культовых моделей компании и ставший легендой автомобильной индустрии, скончался в возрасте 98 лет, лишь немного не дожив до осуществления своей мечты.

 

 

Комментарии   

# Сергей 10.06.2019 12:59
Ушел из жизни последний человек, олицетворявший стиль марки Jaguar.